以馬忤斯聖經函授學校

第十一課 約瑟和他的家庭

(創四十六∼五十)

6/14 我們看約瑟曾被自己的弟兄們痛恨,並拒絕了一段時間;當這段時間結束,他在埃及地獲得極大的榮耀。我們也看到了他智慧地帶領他的弟兄們悔改,最終使他們真的相信,約瑟愛他們,並已經原諒他們。創世紀的其餘章節告訴我們,約瑟再次與他的父親和兄弟們,居住在鄰近的地區。

雅各來到埃及(第四十六∼四十七章)

雅各有充分的理由去埃及,但他想確定這是主的旨意。神曾經告訴亞伯拉罕,他的後裔將寄居在一個陌生的土地上(創15:13)。神對亞伯拉罕說的話,使雅各更確定他是應該去埃及的。然而亞伯拉罕在埃及時,曾經面對許多麻煩(創12:19);因此以撒面對飢荒時,神吩咐他不要去埃及。(創26:2)

為了確定這是個正確的決定,雅各就先到別是巴獻祭;夜間神在異象中,再次確認要他去埃及(創46:1-7)。

神應許雅各他將再見到約瑟,同時雅各的後裔將成為一個大國;當時候到了,他們將會返回迦南。

6/15 雅各現在130歲(創47:28);他有很多的孩子,他的孩子們還有更多的子孫們。他們的一些名字,被列在創世記四十六章中(創46:8-27);其中有六十六人是雅各在巴旦亞蘭和迦南地所生的(創46:26)。雅各一家人包含約瑟兩位在埃及的兒子,他們全家居住在埃及的,共有七十人(創46:27)。然而,在使徒行傳七章14節,我們看到在雅各家來到埃及有七十五人,所以有可能是加上雅各兒子的八位妻子。

6/16 最後雅各來到歌珊地,這是埃及東北部地區(創46:28-34);約瑟來到歌珊迎接他的父親。他叫兄弟們告訴法老,他們是牧羊和畜養牲畜的家族。

我們不難想像,當雅各與約瑟經過二十多年又見面時,兩人心中是多麼的喜悅!這也是當主耶穌基督回到天父那裡,與天父再見面時喜樂的圖畫。主耶穌告訴他的門徒們說:「你們 若愛我,因我到父那裡去,就必喜樂(約14:28)。」基督這 麼說,是因為祂實在非常的高興。相同的心情,約瑟伏在父親 的頸項上,哭了許久(創46:29)

雖然約瑟是埃及全地的治理者,但他的家人們並不是真的受歡迎的一群,因 為他們是牧羊人(創46:34)。埃及在聖經裡是預表世界,神的兒女不會真正想 要居住在那裡;因為在這個世界裏,好牧人仍然是不受歡迎的。

6/17 約瑟向法老解釋,他的兄弟們是牧羊人,法老就指派他們中間一些人,幫 忙看管他的牲畜。(創47:1-6)

6/18 約瑟帶他父親去見法老王(創47:7-12),法老問雅各:「你多大了?」 雅各說他一百卅歲,一生十分困苦;他的父親和祖父,曾經活得更長壽。(以 撒一百八十歲死亡,亞伯拉罕則是一百七十五歲)。身為一個人,雅各承認說 他一生遭遇過不少麻煩的事,但身為神的先知與聖徒,他能祝福埃及王(創 47:10)。約瑟把埃及東北地區,就是蘭塞境內的歌珊地,交給他父親和兄弟們 居住。

我們作為基督徒,仍然存著舊有的罪惡天性,與完美還有 很大的距離。但是,我們仍可以祈求神祝福人,神將會因著祂 獨生子的名,回應我們的禱告。

6/19 約瑟是埃及地的治理者,他賣糧食給百姓;不久,當百姓將積蓄的銀子用 完了,他們就將給牲畜和羊交給法老王(創47:13-17),以換取他們足夠一年的 食物。

6/20 當這些糧食也吃光了;百姓告訴約瑟,他們願意以自己的土地,同時將自 己賣給法老為奴隸,以換取更多的糧食(創47:18-26)。法老王以這種方式,取 得掌握埃及所有的土地以及百姓的權利;同時約瑟讓要求他們將農作物收成的五 分之一,送交法老。唯有祭司能保有自己的土地,因為在此之前,法老王曾答應 配給他們糧食。

百姓們知道是約瑟拯救了他們生命,因此他們願意成為法老的奴隸。對於我們來說,是主耶穌基督拯救了我們的生命,我們很樂意獻上我們所有的。使徒保羅教導我們,應該將身體當作活祭獻給神,並在我們的身子上,單單地榮耀神。(羅12:1;林前6:20)

以色列人在歌珊地定居,生養眾多子女並累積許多財富。雅各來到埃及居住17年後,到了他生命的末期;他吩咐約瑟,將他埋葬在迦南地(創47:27-31)。

雅各祝福約瑟的兒子(第四十八章)

6/21 約瑟聽說雅各病了,就與他的兩個兒子瑪拿西和以法蓮去看望他。雅各告訴約瑟,神應許使他的後裔成為大國,並將迦南地賜給他們。雅各將以法蓮和瑪拿西,看為自己的兒子(創48:1-7)。約瑟是雅各心愛的妻子拉結,所生的第一個兒子;雅各以約瑟為他頭生的兒子,使他承受兩倍的父親產業。因此約瑟的兩個兒子,分別與雅各其他的兒子一樣,同等地繼承雅各的產業。

6/22 雅各年老時兩眼睛昏花,幾乎看不見;約瑟將兩個兒子帶到雅各面前,雅各為他們感謝神。雅各原先認為約瑟已經被野獸殺死,但現在他感謝神,不單看到約瑟,也平安的看到約瑟的兩個兒子。

約瑟帶著瑪拿西拉到雅各跟前,因此瑪拿西在他的右手邊,以法蓮則在他的左手邊;約瑟這樣做,是為了瑪拿西得到長子的祝福。雅各為他們兩位祝福,但他將雙手交叉,使他的右手按在以法蓮的頭上。(創48:8-16)

6/23 雅各知道神要將長子的祝福給小兒子,所以當他要祝福這兩個兒子的時候,他比父親以撒,更明白神的旨意(創27)。約瑟以為他的父親弄錯了,便提起他父親的右手,要從以法蓮的頭上,挪到瑪拿西的頭上。雅各是一位先知,聖靈使他知道以法蓮將成為更重要的族群,所以他將以法蓮置於瑪拿西之前(創48:17-22)。雅各清楚的知道,神會按照祂所應許的,帶領他全家回到迦南,所以他就給約瑟特別的一片土地。

大兒子得到首要的位置,這是很自然的;在這裡是約瑟而不是流便、是以法蓮而不是瑪拿西,被賦予長子的位分。另外,既不是以實瑪利,也不是以掃得到了長子的祝福。暗嫩是大衛的長子(撒下3:2),但大衛死後是由所羅門繼承王位。神的道路總歸是:屬靈的比屬肉體的更為重要。

雅各祝福他十二個兒子(第四十九章)

6/24 雅各在他早期的生活,與神的關係不是一個完美聖徒的形象;他曾收取了自己所播下的惡種。但是當神將他的名字改為「以色列」後,他從經驗中學到教訓。他會說他曾經熬過艱困的日子(創47:9);但在他生命的後期,他會說是神一路帶領他,並救他離開所有的罪行(創48:15-16)。雅各也是神的先知,在第四十九章中分別為他十二個兒子祝福,並告訴他們一些未來各自族群支派將發生的事情。

流便(第3-4節)

流便是雅各的長子,他有許多良好的特質;然而,他放縱情慾犯罪(創35:22),使雅各無法信任他(創42:37-38)。流便像流動的水一樣不穩定,雅各知道他的後代不會成為以色列中重要的族群支派。

西緬和利未(第5-7節)

雅各記得西緬和利未,一同以殘酷的憤怒,殺死示劍男人的事件(創34:25);雅各看見這兩個兄弟,將會分開居住(創49:7)。摩西和亞倫出生於利未支派,神派利未人分別為聖,成為作祭司的支派。以色列民進入迦南地以後,各支派都分配到居住的土地;利未支派卻沒有,但他們蒙神特許,獲得其他的特權。

猶大(第8-12節)

6/25 在神面前,猶大得了首位的祝福;他成了大衛和我們主耶穌基督的祖先。猶大曾經陷入嚴重的罪中,但靠主的恩典他完全地恢復了。當雅各的兒子們將便雅憫帶到埃及時,他成為便雅憫的保人。猶大這個字的意思是「讚美」;雅各對猶大說:「你兄弟們必讚美你。」他們還向他下拜(創49:8);猶大像獅子,是動物之王(創49:9);他將有王的權杖,直到最後,基督再來統管萬有、成為萬王之王。那時世界各國人會歸回順服基督,這將為主耶穌帶來極大的喜樂;在第11-12節的葡萄酒,說明了他們歡樂的心情。

西布倫和以撒迦(第13-16節)

6/26 雅各首先祝福了利亞的前四個兒子,然後才談到她的兩個較小的兒子。他祝福西布倫,是前六位中最小的。後來以色列民進入迦南地,西布倫地和以薩迦分別獲得了北部地中海和加利利海之間的土地。雅各知道以薩迦會選擇舒適的生活,寧願成為一個奴隸,也不願意與他的敵人爭戰。

但(第16-18節)

接下來雅各談到闢拉和悉帕的兒子。「但」意指「審判」,雅各預言他將審判人民,但不在公義的道上。第18節中我們讀到但支派干犯一項可怕的罪惡;事實上以色列民經常會陷入嚴重的罪行中,但其中總有人是想要跟隨主的。在第18節,雅各談到這些人,就是那等候耶和華救恩的人。

雅各預言迦得會有敵人,但最後他會贏得勝利;雅各也分別給亞設和拿弗他利簡短的應許和祝福。

約瑟(第22-26節)

6/27 雅各給約瑟長子的祝福(代上5:1);他說約瑟就像是井旁多結果子的樹。他的家人能夠吃自己園內結出的果子,當他的枝子成長探出牆外,外面的人也會一同來享用。因此約瑟提供糧食給埃及眾百姓,並他自己全家的人。

約瑟的兄弟們雖曾像弓箭手,向他射箭;但約瑟從神得到力量(創49:23-24)。因為他沒有如哥哥們一樣犯罪,因此神將所有的福氣,祝福約瑟。(創49:25-26)

便雅憫(第27節)

便雅憫將像撕掠的狼,與仇敵爭戰並會贏得勝利;便雅憫的意思是「大能(右)手的兒子」。約瑟是主耶穌的一幅圖畫,將祝福帶給許多的人;便雅憫則是主在審判的畫像。這個審判將會在主以公義統管全地之前發生。(詩110:1)

6/28 於是雅各祝福了他所有的兒子,再次吩咐他們將他埋葬在迦南地。亞伯拉罕和以撒被埋葬在麥比拉,也就是後來撒拉、利百加和利亞埋葬的地方。這是靠近希伯倫城附近,它在約書亞和大衛的時期,成為重要的城市。在雅各祝福他的眾子之後,雅各死了,歸到他列祖那裏。(創49:28-33)

約瑟最後的日子(第五十章)

6/29 當雅各死的時候,約瑟為他父親哀哭,並囑咐伺候他的人將雅各的身體準備好,使他們能夠在幾個月後埋葬在迦南。同時當地的埃及人,也為雅各哀哭了七十天。(創50:1-3)

約瑟問法老王,他是否可以去迦南地埋葬他的父親;結果許多埃及的領導人與他的家人同行,將雅各送回迦南地埋葬。迦南人都看到這些埃及人,來為雅各哀哭送終。約瑟和他眾兄弟們,將雅各安葬在麥比拉,然後他們就回埃及去了。(創50:4-14)

6/30 不久約瑟的弟兄們開始懼怕,擔心約瑟會心懷怨氣,並向他們發怒。他們不敢相信,約瑟真的會原諒他們,在他身上做過的惡事(創50:15-21)。這件事使約瑟十分傷心,於是他再告訴弟兄們,他已經饒恕他們,並會繼續照顧他們。約瑟知道神已經饒恕他,他應該饒恕他的弟兄們。因為是神在掌管並計劃一切的事務,使約瑟能夠在飢荒的時候,拯救家人保存生命。

神應許藉著主耶穌基督赦免我們,若人們不願意相信這一點時,會讓祂十分傷心。許多人不斷藉著行善,企圖拯救自己;其他的人則覺得終究他們都會喪失生命。我們應該從神的話中認識祂,並且相信聖經所說的。我們因著信稱義,就藉著我們的主耶穌基督得與神和好(羅5:1)。我們也應該預備好,要彼此饒恕。如果我們不饒恕我們的弟兄,父神會向我們追討,我們當付的代價。(太18:23-35)

約瑟自己活到110歲(創50:22-26);在他去世前,他告訴他的兄弟們,將他埋葬在迦南地。約瑟相信神會成就祂的應許,帶領以色列民,回到祂所應許賜給他們的土地(來11:22)。當約瑟死後,他的屍體被存放在埃及許多年;神應驗了祂的應許,帶領以色列民再回到迦南地。

當雅各死時,約瑟和他的兄弟們哀傷並痛哭(創50:10);當我們所愛的人離開時,我們感到哀傷是很自然的。但如果他們是真正的基督徒,我們不用像其他人一樣感到哀傷;因為我們知道他們已經回家與主同在,這是好得無比的(帖前4:13;腓1:23)。約瑟沒有我們今天有的盼望,但他相信神的應許,以色列民必將重返迦南地。

現在自我測試一下:

1.有多少族人與雅各進入埃及?

2.為什麼雅各將為首的祝福給他的小孫兒?

3.在神眼中雅各的三個兒子利未、猶大、約瑟,是如何被尊榮的?

4.雅各兒子中的哪一位,是預表基督將要審判祂的仇敵?

5.雅各和約瑟的遺體,安葬在那裡?

6.在第五十章裡,約瑟為什麼要哀哭?

 

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