以馬忤斯聖經函授學校

第三課 烈火的窰

(但以理書第三章)

尼布甲尼撒腦海裡只有他的帝國和他的榮耀。第二章的夢描繪他是金頭,實在氣勢宏偉。他可能不大喜歡其他金屬的價值較金為少,或不喜歡這像最終被毀滅。虛榮心使他很快作了一些改善,他要建造一個新的標誌,代表著他統管地上的能力─一個全金的大像。這意味著沒有任何低等的帝國可以取代他的國,也沒有任何的石頭重重擊打在像的腳上。相反,他要所有的人都向這像下拜,這比起尼布甲尼撒原先的夢更令他稱心滿意。


A.故事

 

1.供奉大像(三1-7)


在很久以前,人們量度短的距離是把一隻腳放在另一隻腳的前面,長的距離就用踱步的方法去量度。這種以身體作量度的單位成為我們所用的「呎」和「碼」。另一種以身體作量度的方式,在古時所常用的是「肘尺」,它的距離是由手肘至中指端。量度地面距離較為容易的方法,就是用腳步方式的「呎」和「碼」,而用前臂去量度手肘和教堂長椅的長度會更為方便。利用腳、前臂和步伐去量度距離有很大的差異,於是呎和碼分別標準化成為12吋和36吋,古代像埃及和巴比倫的政府,用了不同標準化的「肘尺」(cubit),範圍由18至22吋(46至56厘米)。

尼布甲尼撒王造了一個金像,高六十肘,寬六肘(1節)。這大約有90至110呎高(27-33米),要視乎當時用那個標準化的「肘尺」。因此這座雕像約有十層樓的高度,若把它安放在臺座上將會顯得更高,在廣闊的平原上遙遙可見。可與它媲美的,是坐落在紐約港口的自由神像,由頭至腳高111呎,而臺座要加外加150呎。

全國的高級官員都齊集為大像舉行一個隆重的開光之禮(2-3節),各樣樂器奏出悅耳的音樂,使金光閃爍的像在沙漠中更為吸引。當音樂響起,所有人都要俯伏敬拜金像(4-7節)。音樂和建築物往往吸引人對敬拜的熱切,即使所敬拜的對象是假的。

2.三位違抗尊奉者(三8-18)


十誡對偶像有兩方面的禁止,神的兒女禁止雕刻偶像;

不可向偶像敬拜。

第二誡說:

「不可為自己雕刻偶像、也不可作甚麼形像、彷彿上天、下地、和地底下、水中的百物.不可跪拜那些像、也不可事奉他。」  (出二十4-5)

某些宗教制度對十誡有不同的編排;他們把第二誡的內容編在第一誡裡。小孩子學習天主教教義時,無需背誦這部分經文,這是由於天主教教義的十誡是簡化了的譯本,通常每一誡只寫出頭一句的內容。學員應翻開任何譯本,查考出埃及記二十章4-5節,便知道十誡清楚禁止人雕刻偶像和向偶像敬拜。

這不在乎偶像的好與壞,是假神還是真神。神在天上,耶穌也在天上。我們不可向「天上任何東西」或是「地上任何件物」敬拜。

尼布甲尼撒舉行奉獻大像慶典時,但以理可能病了,或是不在巴比倫,相信但以理不會違反十誡而向像敬拜。沙得拉、米煞和亞伯尼歌當時在場,但卻沒有跟隨人群,當其餘所有人都下拜時,他們卻站在一處(三8-12)。他們違抗命令的表現,使尼布甲尼撒為自己安排的榮耀大為失色,他勃然大怒(13)。

尼布甲尼撒再給他們第二次機會,卻遭他們禮貌而堅決地拒絕了(16-18)。在這次事件中,請留意三件事情:

(i)  對神的能力大有信心─「我們所事奉的 神,必救我們脫離你的手」(17節)。

(ii)  認識神可能不選擇救他們─「即或不然」(18節上)。救拔子民從逼迫和疾病中逃離死亡並不是神慣常的旨意(來十一35-37,林後十二7-9)。,我們應該像耶穌一樣,在禱告裡加上「父阿,你若願意」(路二十二42)。

(iii)  堅定的真心對神,不論祂有沒有把他們從火窰中救出來─「王阿、你當知道我們決不事奉你的神、也不敬拜你所立的金像」(3:18下)。

3. 烈火的窰和拯救的神(三19-30)


尼布甲尼撒至高無上的能加受到挑戰,他的面色都變了,他吩咐人把窰燒熱,比平的溫度高七倍(19),因為窰甚熱、那抬沙得拉、米煞和亞伯尼歌的人,都被火燒死(22),但同樣的火卻不能傷害神的僕人,火燒斷捆綁他們的繩子(25),但他們的頭髮卻一點也沒有燒焦,衣裳也沒有火燎的氣味(27)。

當火窰漸漸冷卻,王可以往內觀看。他見有四個人,並沒有捆綁,在火中遊行,也沒有受傷,其中三個人他認識,他對謀士說:「那第四個好像神子」(25)。

尼布甲尼撒雖然驕傲,卻能接受失敗。他走近烈火窰門,說︰「至高 神的僕人沙得拉、米煞、亞伯尼歌出來、上這裏來罷」(26)。他召集了那些高級的官員(27),在他們面前稱頌神差遣使者救護三個青年人,並歸榮耀給神。那個使者,很可能是神的兒子,在約舊中出現,稱為「神的顯現」(在第十課將詳細討論)。

尼布甲尼撒承認三人改變王命,證明他們的神是至高掌權者(28)。於是高升了他們,並降旨若任何人謗讟沙得拉、米煞、亞伯尼歌的神,必被凌遲(29-30),驕傲的尼布甲尼撒漸漸接近救恩。

B. 對個人的挑戰


在第一章裡,神的僕人並非要放棄信仰,而是去妥協,使他們不致落伍。而在這一章裡,他們不是要否認真神,而是與世界同流,敬拜王的像。所以直到今天,基督徒受壓以迎合世界的潮流,這種情況仍然持續。跪拜或被火燒!這可應用在衣著的款式、娛樂、嗜好、商業操守、信仰和道德各個方面。世界說:「妥協─融入」。神說:「心意更生─計算、站穩、有影響力」(羅十二1-2,腓二15)。只有那些願意站在神這邊的能說:「神能……將我們救出來」(三17)。因此,當人被放在火中就會發現神的兒子在他們的身旁。他們為神站穩,神一定站在他們旁邊。三位忠心的信徒在烈火的窰中,耶穌與他們同在:這是不與世界妥協,和「大賞賜」的兩樣代價(提後四17,創十四22-23,十五1)。

C.預言的重要性


第一課裡,我們讀到忠心的但以理和他的朋友將成為大災難時期使人得鼓舞的來源。但以理書第三章更突出了同類事情的對比。讓我們從但以理書第三章和啟示錄第十三章作一些比較,而啟示錄第十三章是描述大災難。

a. 世界最後一位獨裁者─撒但在地上的代表,在啟示錄十三章1-2節被描繪成從海中上來的獸,他可以比擬但以理書第三章的尼布甲尼撒王,四個帝國的頭一個統治者。

b. 獨裁者將造一個大像,強迫所有人敬拜這像,拒絕的要被處死(啟十三14-15)。

c.  將有一些像沙得拉、米煞、亞伯尼歌的真實信徒拒絕敬拜,以致他們會受到強烈的逼迫,很多人因而死亡(啟十三7)。就像但以理三章25節,他們進到火的逼迫時,基督就會與他們同在。

d.在但以理三章1節,大像高60肘,闊6肘,即是60 x 6。在啟示錄十三章18節,將來敵基督的數目是666。在古代的語言,每個字母亦可用作數目(就像羅馬數目,常用的a=1, b=2, c=3 如此類推,在希伯來文中,m=40, r=200, t=400)。將來敵基督的名字,他的數目加起來是666。六在聖經裡是人的數目(啟十三18),是七(代表完全)的數目缺一,即人對神的反叛。從尼布甲尼撒60 x 6的像,在外邦的日期一直擴展,直到最後以神最大的敵人666的形式出現。

 

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