以馬忤斯聖經函授學校

第二課 活潑長存的道

(雅各書一18-27)

雅各談過了神是眾光之父,接著他提醒我們祂也是我們的父,在祂的浩大宇宙中,祂讓我們扮演一個獨特的角色。我們可以因順服真道而演好這個角色(19-27)。

聖經與屬靈生命(一18)

這段經文勾畫出,當我們要把神的道運用在新生命中之時,聖靈在我們身上所扮演的角色。經文告訴我們:神「按自己的旨意,用真道生了我們,叫我們在祂所造的萬物中好像初熟的果子。」。「按祂自己的旨意」,這告訴我們:是什麼促使祂拯救我們。並不是我們有什麼長處,使得祂不得不拯救我們,而是完全出乎祂的自由意志。祂對我們的愛是我們不配得的、買不到的、非尋求來的。祂這一方是完全主動的,這應當使我們生出敬拜。祂生了我們,這指的是新生的事實,祂生了我們,藉屬靈的出生,我們成為祂的兒女,這是一種永遠改變不了的關係,就正如我們不能抹殺出生的事實。「用真道」,表示聖經是使人新生的工具。每一個真心悔改的事件,都包含聖經,不論是透過口述或書寫的形式。離了聖經,我們就不知道得救的途徑。的確,我們甚至連有救恩都不知道!「叫我們在他所造的萬物中好像初熟的果子」,關於「初熟的果子」有三個重要的觀念;首先,「初熟的果子」,是收割的第一捆成熟的穀子。雅各寫信之時的基督徒,是基督徒時代的第一批信徒。他們是「初熟的果子」。當然,所有信徒都是祂的創造物中的「初熟的果子」。但,此處指的主要是猶太裔的基督徒,亦即雅各寫信的對象。第二,「初熟的果子」是獻給神的,感謝祂豐富的施恩,認定一切都來自祂也屬於祂。所以,所有信徒都當把自己獻給神當做活祭(羅十二1-2)。第三,「初熟的果子」保證必有豐碩的收成。雅各將他的讀者比喻為:基督收成時的第一捆穀子。他們要為後世信徒所效法,他們奠定了聖徒的典範,展示新創造的成果。至終,主必令全地信主的人模成典範的聖徒般(羅八19-23)。當主耶穌回來統治全地時,就必有圓滿的收成。同時,他們都會完全順服基督,像將來千禧年期間全世界順服基督一樣。雖然此經文,主要是指第一世紀的基督徒,但它也適用於每一個尊崇基督之名的人。

我們對這道的責任(一19-27)

本章的其餘部份,實際的教導我們,如何成為祂所造的、萬物的「初熟的果子」。宣佈:實質的公義,是被真道重生的人所當有的特質。我們都是因道而生,為要彰顯神的真理;現在讓我們來執行我們的任務吧!

我們要快快的聽(19節),這是個不平常的命令,帶著一絲幽默。像是說「趕快,聽著!」當然,意思是要隨時準備好聽神的話、以及合神心意的勸告與訓誡。我們應當樂意的領受聖靈的教導,我們應當慢慢的說。真令人驚訝,雅各如此留意我們的言詞,他要我們謹慎於言談。即使自然本身,也是這樣的教導:「人類天生只有一個舌頭,卻有兩個耳朵,就是要我們聽別人的,比自己說的多兩倍。」所羅門一定衷心的同意雅各的見解。因他曾說:「謹守口的,得保生命,大張嘴的,必致敗亡。」(箴十三3),他又說:「多言多語難免有過,禁止嘴唇是有智慧。」喋喋不休的人終必有過。

我們應當慢慢的動怒,一個輕易發脾氣的人,不會成就神要祂的兒女有的那種義(20節)。那些愛發脾氣的人,讓人對基督的印象錯誤。「不輕易發怒的,勝過勇士,治服己心的,強如取城。」(箴十六32)這句話仍舊屢試不爽。

另一個表明我們是祂所造的萬物中的「初熟的果子」的方法是:「脫去一切的污穢,和盈餘的邪惡」。這些惡都如同必須永遠棄置一旁的污穢衣服。污穢包括各種形式的不潔,不論是屬靈的、精神上的或身體上的。「盈餘的邪惡」可以是指繼承自我們悔改之前的那些罪惡模式。也可以是指我們的生命在接觸他人的生命時,所流露出來的罪。也可以是論罪的浩大,雅各不太描述罪惡的量或是一個過份的罪,而是罪的極惡本質。整體的意思很清楚,為要接受神話語的真理,必須要德行清潔。

另一個接受神真理的必備條件是溫柔的心。我們已慣常讀聖經了,卻沒有讓它對我們說話。我們可以用學術方法研究它,而不受它的影響。我們的驕傲、剛硬、與罪使我們不能接受、沒有反應。只有那用謙卑、順服的心來領受的人,才能從聖經得到最大的益處。「祂必按公平引領謙卑人,將祂的道教訓他們。」(詩廿五9)、「……我所看顧的就是虛心痛悔、因我話而戰兢的人。」(賽六十六2)。

雅各說聖經是:「所栽種的道(編按:欽定本(KJV)作「所接枝的道(the engrafted word)」),就是能救你們靈魂的道。」依此翻譯來看,他認為信徒在悔改的時候,道像接枝一樣的,連於或繫於信徒。最現代版的聖經,較喜歡「所栽種的道」這種比喻。這種思想是認為,此道成了基督徒生命重生的神聖訂金。校訂版(RV)聖經的旁註是「天賦的道」,這道能「救你們的靈魂」。道是神使人重生的工具。祂不只用道來救我們免於罪的刑罰,也救我們脫離罪的權勢。祂不只用道來救我們免於永遠的滅亡,也救我們脫離今生的傷害。無疑的,此種拯救工作,在今世持續進行的觀點,就是雅各在第21節所說的。

光是接受所栽種的道還不夠,一定也要順服(22節)。光是擁有聖經,或是把聖經當文學書看,不會有任何好處。一定要深深的渴慕神向我們說話,並無條件的遵行凡祂所說的。一定要把聖經化成行動,道一定要成為肉身,住在我們生命中。絕不可讀了聖經,卻不讓神的道改變我們的生命。除非對道的知識增加,使得你更加像主耶穌,否則說自己熱愛神的話語、甚至擺出聖經研究者的姿態,都只是欺哄自己。不斷的增加理性的聖經知識,卻沒有遵行,這不是福,反而是圈套。如果繼續學習該做的事,卻不去作,會使我們變得沮喪、挫折與麻木。「知而不行造成沮喪」。要成為在神面前有責任感的人,最理想的方法是讀了神的話,就單單的順服。讀神的話卻不改變行為的,就像一個人每天早上對著鏡子匆匆一瞥,隨即完全忘了他所見的(23-24節)。他從鏡子或是照鏡子得不到好處。當然,我們外表的某些方面,是不能改變的。但,至少要因所見的而謙卑下來。當鏡子說「要洗」、「要刮」、「要梳」、「要刷」時,我們就得照著做。否則,鏡子就對我們毫無實際用處。

我們太容易馬馬虎虎的讀聖經、或是因著責任感而讀,很少讓所讀的影響我們。明知該如何實踐,卻很快的忘記,活得像是已經很完美的了。此類型的自滿,阻礙靈命長進。另一種人是「詳細察看」神的話語,並且習慣的實行出來(25節)。他細心研究、專心閱讀,就在他的生命中產生實際的果效。對他而言,聖經是全備使人自由之律法,它的教訓不是難守的。它們要他做的,正是他的新天性所愛做的。他一但順服,就發現他真正擺脫了人類傳統、與俗世理論的綑縛,真理使他得以自由。這是從聖經得益處的人,他不但不會忘記所念的,他更是尋求用每天實行的方法,把真理活出來。他那單純、如孩童般的順服,給他帶來數算不盡的福氣。「就在他所行的事上得福」。

第26-27節把無用的虔誠、與真正的虔誠作比較。此處所指的虔誠,是與虔誠的信仰相關的外表行為模式,是外表的形象,不是裡面的精神狀況;是外在的、透過敬拜與服事而表達的信仰,不是信仰的教義。

一個人可以自以為虔誠,但是,他若控制不了自己的舌頭,他的虔誠就是空洞的、無用的。他可以遵守各樣的宗教儀式,使他看來非常虔誠。不過,他只是欺哄自己。神並不以儀式為滿足;祂關心的是真正虔誠的生命。

勒不住的舌頭只是無用的虔誠的一個例子,任何與基督徒信仰不一致的行為,都是沒用的。以下的故事,說到一個虔誠的雜貨商,他顯然是個虔誠的騙子。他住在他的店舖樓上的公寓裡。每天早上他會對著下面的助手叫:

「雅各!」

「是,老闆。」

「牛奶加水了嗎?」

「加了!」

「奶油著色了嗎?」

「著了!」

「咖啡加菊苣(咖啡的代用品)了嗎?」

「加了!」

「很好,上來晨更吧!」

雅各說這種虔誠是無用的。神所要的,是真正行出來的虔誠,會同情、關心別人、會保持自己聖潔的生活。虔誠的榜樣是清純、不沾染污穢。雅各稱讚的是那探望貧窮的寡婦、無助的孤兒、以及保守自己不沾染世俗的人。

換句話說,新生命的實在表現,是「與世俗行徑有別、待人有恩的行動。」這種美德是行出來的愛、與行出來的聖潔。

結束了這個段落,我們要用下列的問題,來檢驗一下我們的信心。我讀經時,是否謙卑的希望神責備我、教訓我、改變我?我是否極欲勒住舌頭?我是為自己的脾氣辯護,或是要勝過它?當有人開始講黃色笑話時,我如何應對?我的信仰是否使我能在對待無法回報我的人身上,表現出仁慈的行為。

 

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