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第四課 才德的女子

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第四課 才德的女子
第四課 課後默想
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(箴言 一~卅一)

在結束舊約婦女的研討之前,我們有必要思考一下箴言卅一章所描述的偉大女子,但首先我們會注意到箴言前幾章所提到的大部份女子是怎樣的糟糕!

淫婦


我們讀到許多警告,要人脫離淫婦,就是那油嘴滑舌的外女,她離棄幼年的配偶,忘了神的盟約——她的道路偏向陰間(箴二16~19;五3~8)。在第七章則有關於「淫婦」怎樣引誘「愚蒙」無知的少年人的詳細記載,而結論是:「被她傷害仆倒的不少,被她殺戮的而且甚多,她的家是在陰間之路……」(箴七26~27)。

警告是一次又一次,「保守你遠離惡婦,遠離外女諂媚的舌頭,你心中不要戀慕她的美色……人若懷裏搋火,衣服豈能不燒呢﹖……與婦人行淫的,便是無知;行這事的,必喪掉性命」(箴六24~32)。

第九章裏,她被稱為「愚昧的婦人……她是愚蒙,一無所知」,但結論是一樣的——「她的客在陰間的深處」。(箴九13~18)。

神對淫亂並其它性罪惡的厭惡之堅定立場,這和今日人們對其輕忽的態度,是多麼強烈的對比啊!神透過摩西所傳的是,「不可姦淫」(出二十14)。主耶穌說:「你們聽見有話說:『不可姦淫』,只是我告訴你們,看見婦女就動淫念的,這人心裏已經與她犯姦淫了」(太五27~28)。保羅說:「你們要逃避淫行……行淫的是得罪自己的身子」(林前六18),又說:「不要自欺,無論是淫亂的……姦淫的……都不能承受神的國」(林前六9~10),希伯來書的作者說:「苟合行淫的,神必要審判」(來十三4 )。

此處的教導很清楚,想討神喜悅的婦女們必會逃避一切不純淨的思想、行為,守住自己的舌頭,在衣著、舉止上也不給男人構成試探;我們須知自己不謹慎的衣著與坐姿很可能成為別人犯罪的誘因(太五28)。其實衣著正反映出我們的為人和心中的意念。

箴言書還列舉出別種的女人,其中數次提到「爭吵」的女人,作者這樣寫道:「寧可住在曠野,不與爭吵使氣(忿怒)的婦人同住」(箴廿一19)。「寧可住在房頂的角上,不在寬闊的房屋與爭吵(好吵架)的婦人同住」(箴廿一9)。我們在此又看到一種對比——存於爭吵的婦人和討神喜悅的婦女之間。彼得談及後者,形容她們「裏面存著長久溫柔安靜的心為妝飾,這在神面前是極寶貴的」(彼前三4 )。

箴言書也提到某些好女子:「才德的婦人,是丈夫的冠冕」(箴十二4);「智慧婦人建立家室」(箴十四1 );「得著賢妻的是得著好處」(箴十八22);「賢慧的妻是耶和華所賜的」(箴十九14)。最後總結一句:「恩德的婦女得尊榮」(箴十一16),以上的種種好特質,是我們都該渴慕的。


才德的婦人(箴卅一章)


將箴言書略為瀏覽之後,我們來到最後一章,看到一位了不起的女性,本章的開頭是:「利慕伊勒王的言語」,是他母親為他未來的妻子樹立一個標準,抑或利慕伊勒描述他母親的為人﹖但我們說每個人心中理想女子的形象總是來自影響他一生最鉅的人,我們真了解自己所具有的影響力嗎﹖母親的影響力是無可比擬的,而同胞姊妹又如何呢﹖有些世界名人與信仰偉人,就是由於他們敬虔的姊妹朋友的關愛或禱告而有種種成就的。老師也同樣有極大的影響力。其實,在任何的生活領域裏,敬虔禱告的婦女常常自己意想不到地成為成就主工的一股力量。

「才德(品德極佳)的婦人,誰能得著呢﹖她的價值遠勝過珍珠。」(箴卅一10)在古代的東方,新娘其實是用買的,甚至今天在某些地方,女方的家長還會「索聘」。而才德的女子會帶來極大的利益,真的,「遠勝過珍珠」,她的價值勝過稀有的珍珠。

「她丈夫心裏倚靠她」(11節)。這一句即概括了以後的一切描述。對於丈夫、家人、家庭與外面的世界,她完全是值得信任的;她丈夫因著她,可以全然放心。在希伯來人的家庭中,母親是持家的天才。男人非常重視他的家庭福祉與名聲,也很注意物質的豐盛和社會地位,而太太或母親就有責任去協助達成這些目標。因為她的辛勤與忠心,作丈夫的於是能專注於本身的工作,並且「在城門口與本地的長老同坐」(23節)——一種在市議會中的尊貴地位,「她一生使丈夫有益無損」(12節),這是每個新娘都該有的決心吧!

在家事方面,她勤奮(13節)、進取(14節)、有紀律、有條理(15節)、技巧嫻熟(19節)、有遠見(21節)、穿著高雅美麗(22節)。她不畏艱苦、不懶惰、不粗心、不散漫(27節),她的家庭隨時都運作得有條不紊,充滿秩序、和諧及安寧,當然這一切是神所喜悅的,因為神「不是叫人混亂,乃是叫人安靜」(林前十四33)。至於神的家,經上也說:「凡事都要規規矩矩的按著次序行。」(林前十四40)

這個婦女不但一點未被一大家子的事壓倒,反而有時間、餘力去管理家庭以外的事業,她買來田地,栽種葡萄園(16節),她作細麻布衣裳出賣,又將腰帶賣與商家(24節),「她覺得所經營的有利」(18節),她的產品品質優良;她不願降低格調賣劣貨。這也該是我們的原則:「你們無論作什麼,都要為榮耀神而行」(林前十31)。只有我們盡全力所達成最美善的事才會榮耀神。

這位才德婦女還有什麼好德性呢﹖她憐憫、關懷困苦窮乏人(20節)她既有智慧又仁慈(26節),為了達成她的種種目標,她並沒有成為一個超效率機器而忽視了周遭的人,仁慈反而是她行事的法則。而在我們每個家中,一些兒仁慈會使一切變得多麼不同啊!

無怪乎她丈夫和兒女這樣愛她(28節)——愛她,不全因為她很能幹,照顧家中大小的舒適安康,也不是因她是傑出成功的女商人,乃因為她是智慧、仁慈、憐憫、愛人的人(正如我們也可能做到的一樣)。多數婦女唸到以上一段經文(箴卅一10~31)時,都自然生出一種自卑感!誰能媲美這裏所記載的一切呢!但她家人的愛和敬重必然是她生活中最大的喜樂和滿足,而這一點是我們都能達到的。我們不須在她的成就上,與她爭勝,卻該努力培養她那種品格——值得信賴、勤勞、節制、努力、憐憫、仁慈、愛人。

另有一件事,就是她乃「敬畏耶和華的婦女」(30節)!這不正是這個婦人的一切力量來源嗎﹖這就是她所有表現的動機,也是我們的動機!「敬畏耶和華是智慧的開端」(箴九10)若不是以神為力量源頭的生活與性格,就無法討神喜悅。我們自己的努力奮鬥、決定洗心革面、訂立努力目標……等等,可以帶來某些成功,但那敬畏神的婦女,完全降服於主,讓主的手來陶鑄、使用,才是真正有福的婦女,她的「工作在城門口榮耀她」(31節)她的家庭興起,被稱為有福。她的價值,遠勝過珍珠。

深入研究


請把箴言書讀一遍,將其中所有提到女人的經文記下來,以能夠使你受益的方式,將此記錄做分類整理。

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