以馬忤斯聖經函授學校

第五課 嚴封的書卷

(啟示錄四1—六17)


看見天上神的榮耀(四1-11)


我們來到啟示錄的第二個主要部分。正如前述,頭三章是描寫從使徒時代至教會被提的一段教會時代;而從第四章開始,主題是「將來必成的事」。

第三和第四章之間有一個明顯的時距。從這裏開始,教會不再是「在地上」的;那麼,教會究竟發生了什麼事呢?我們相信,在第三章末,教會已被主提到天上。

聖徒被提到天上後,主就會重新處理以色列國的事,接著將會展開從第四章至十九章所提到的大災難或雅各遭難的日子。這災難將延續七年,其間主會因著猶太人拒絕彌賽亞而處置他們。在災難時期回轉歸主的猶太人,將被拯救進入主在地上榮耀的國度;拒絕祂的則會被消滅。

災難開始時,大量猶太人會帶著不信的心返回以色列國土(以西結書卅八8),而復興的羅馬帝國會與以色列訂立盟約,保證他們有敬拜的自由等等(但以理書九27)。事實上,災難的前三年半較為溫和;主耶穌在馬太福音廿四4-14中亦曾描述過這段日子。

及至災難的中段,在耶路撒冷的聖殿中,一個偶像將被設立,人們受命要敬拜它,否則會被殺害(馬太福音廿四15)。這就是大災難的開始,足有三年半的苦難,是這個世界未曾有過的,後來亦不會再有。(馬太福音廿四21)

第四章向我們展示災難時代的開始。第一幕是在天上,約翰得到啟示,看到神的榮耀。原因很清楚,神讓祂的先知作出預言以前,往往先給他們看到神自己的榮耀(試比較以賽亞書第六章及以西結書第一章)。啟示錄第一章裏,約翰先看見在榮耀中的基督,才記下教會將來的歷史。現在,他看到神的異象後,才知道神的審判將要傾倒在不信的以色列和外邦國家。

那個邀請約翰到天上的聲音正是基督的聲音(比較四1和一10-20)。許多聖經學者相信,約翰進入天堂是預表教會被帶返天家與主一起(帖撒羅尼迦前書四13-18,哥林多前書十五51-53)。

聖靈以一種特別方法充滿約翰,使約翰立刻看到永生神坐在寶座上,滿有權柄和榮耀。人的語言不足以形容祂,因此約翰以寶石的耀彩比擬祂的光輝燦爛。這裏的彩虹,可能僅是一環綠光,有如綠寶石一般。

我們不能斷言那二十四位長老的身分。有說他們是天使;有說是代表新舊約時代被贖的一群,在基督為聖徒再來時,他們將會被提。還有一個說法,指他們是新約的聖徒,至於舊約聖徒,要等到大災難結束了才會從死裏復活。幸好我們不一定需要澄清此點,也能享受此書,並從中得益。

第5節很清楚指出那個寶座是一個審判的寶座。這一點使我們對本書餘下的內容得到提示。

從一4中,我們已看到那七盞火燈代表聖靈。那片平滑的玻璃海告訴我們,那個寶座是在一個不被惡者攪擾的位置(因為惡者就像一個波濤洶湧的海)。

我們也很難辨明四活物的身分。我們所能肯定的,就是由於他們敬拜神,他們顯然是被造之物。他們似乎是以西結書第十章的「基路伯」(cherubim)和以賽亞書第六章的「撒拉弗」(seraphim)的混合體;第7節形容「基路伯」,第8節描述「撒拉弗」。這些天使是神寶座的守護者。「撒拉弗」似乎主要是負責以火潔淨(以賽亞書六6、7),「基路伯」則施行審判(以西結書第十章)。那些活物不停地歌頌神的聖潔,二十四長老則敬拜祂為偉大的創造者。

這異象使我們能夠明白以後要發生的事,神以宇宙間全能統治者的姿態,坐於榮耀的寶座上,接受活物圍著敬拜,且正要向地上施行審判(閃電、聲音、雷轟,見四5)。


書 卷(五1-14)


神拿著書卷,書卷裏外都封了印,記錄著一些主耶穌建立祂的國度前,必須臨到地上的審判。約翰大哭起來,因為無人有資格揭開這些印,審判已拖延了很久,地上長期的罪惡和對神的背叛仍未受到懲罰。以色列殺了她的救贖主,也未受到審判。多個世紀以來,神的聖名一直被褻瀆,約翰因為沒有人為神的道理辯護,和繼承祂的國度,而生出憂愁。

但約翰跟著看見主耶穌為一頭小羔羊,曾被殺但現在活著。這位蒙福者配解開神給予那不信世界的審判的封印,父神賜予祂審判所有人的權柄(約翰福音五22、27),祂配施行審判,因祂曾被殺,用自己的血從各族、各方、各民、各國中,為神贖回子民,在加略山十字架上的工作,使祂得到審判的權柄。

因有人配揭開七印,天使發出歡欣聲。但我們會否希奇,為何地上遭審判,天上竟會如此歡欣。我們應記著,神的榮耀正受虧損,祂在審判不敬虔時所得的榮耀,跟拯救信祂的人所得的榮耀是相等的。

有一點我們要注意的,就是主耶穌在這裏被稱為猶大支派中的獅子,大衛的根(5節)。這是有特別意義的,因為隨後的章節,主要是關乎以色列國而非教會。大災難發生在雅各遭難的日子,主要是針對猶太人。基督是大衛的根(5節),因大衛是祂所造。祂也是大衛的後裔,因祂是從聖靈懷孕藉馬利亞而生的(廿二16)。前者表示祂的神性,後者表示祂的人性。

盛滿了香的金爐是指聖徒的禱告(8節),毫無疑問,這是大災難中遭受逼害的神的子民的禱告、呼求神為他們所受的苦難伸冤。

 

七印(六1-17)

 

1. 第一印(六1-2)


當羔羊揭開第一印時,其中一個活物發出號令:「你來!」一個騎著白馬,帶著弓的騎士應聲出來,勝了又要勝。這看來預表現今眾所周知的「冷戰」。那把弓表明戰爭的威脅,但卻沒有箭。此外,因為弓屬於長距離的戰鬥武器,因此也可預表核子戰爭的威脅。不過,這個武士不會引發戰爭,直至第二印被揭開,地上才會失去太平。

2. 第二印(六3-4)


第二個活物傳召第二騎士,騎士攜著大刀,騎著紅馬而來。刀劍是面對面的攻擊武器,因此,第二印隱喻侵略的軍隊,陷於兇狠的面對面戰爭中。第二騎士將會從地上奪去太平。

3. 第三印(六5-6)


遵著第三個活物的命令,一位騎士帶著天平,乘著黑馬而來,明顯地這是一場饑荒,無可避免地隨著戰爭的爆發而來。四活物中似乎有聲音宣告,大麥和小麥以無人問津的高價發售,天平是用以量度配給穀物的分量,因而象徵饑荒。

「油和酒不可蹧蹋」這話頗難理解。因著一些原因,這兩類日用品需要特別節約,有些人認為這兩類食物只有富有人才有能力購買,另一些人則主張油和酒是聖經時代窮苦人家的食物。有一位解經家則指出油和酒有別於穀物,不需怎樣耕種就能生產,但真正的含義則含糊不清。

4. 第四印(六7-8)


第四個活物召來一匹灰馬,以死亡和陰府作為騎士。死亡關乎身體,陰府關乎靈魂。這裏預表著因著戰爭、饑荒、瘟疫和野獸,地上有四分一的人,身體被死亡奪去,靈魂則被陰府奪去。

我們可能認為,隨著現代抗生素和特效藥物的發明,瘟疫和災病不再對人類產生威脅,但事實上,可怕的殺人疾病並未受到征服,且能以高速散播全球。

5. 第五印(六9-11)


此處有一群忠心作見証,並且大膽傳揚神的道的殉道者。他們呼求至高無上的主宰為他們流的血伸冤。但他們所得到的答覆是,時候還未到,還要等候片時,直到其他的人也像他們一樣被殺。現時會有白衣賜給他們——即聖潔的公義。

這些殉道者是第一批在大災難時期遭害的猶太信徒(馬太福音廿四9)。當時他們向猶太人和外邦人傳揚天國的福音受到嚴厲的逼迫,許多信徒用自己的血印証他們所傳揚的。

6. 第六印(六12-17)

這個印一揭開,就會有驚人的自然災難︰地和海被猛烈震撼搖動,星辰被拋往無秩序的混亂狀態中。結果,地上每一個人都極其恐慌。他們此時才醒覺神和祂的基督要到地上施行審判,因此四出找尋山洞躲藏起來。

 


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