以馬忤斯聖經函授學校

第九課 末時撒但能力的彰顯者

「主(耶和華)的日子」這用語在聖經預言中很常見,與其形容這段時間是一個特別大的災難,不如說它是意味著一段時期。當然,這段時期由始至終都是在災難之中,末期被形容為「主大而可畏的日子」(珥二31,瑪四5,徒二20)。(譯者按:「主大而可畏的日子」中的「日子」,英文是 the great and terrible day of the Lord。其中的“ day ” 是「一天」的意思。這是被加長的時段,以早晨為開始,以晚上為終結,但中文譯為「日子」,並非「一天」,因此沒有這個誤會。)「日子」也暗示著彰顯的意思,指著神自己將以公義的審判介入人的生活。

當基督真正的教會從地上除去,這段時間就立即開始。這似乎是在七印中的第一印揭開時開始計算,如啟示錄描述的一樣。(學員必須注意,在羔羊揭開這些審判的印前,天上已經有長老。他們帶著冠冕,穿著衣服和滿有榮耀。他們與天使和四活物頗有分別,也明顯是象徵著榮耀的聖徒(啟四,五)。)這「日子」一直持續,就是但以理的第七十個七,直至基督已審判的君王之身分回來。事實上,這日子會以新天新地圓滿結束。為了得到災難末後時期的預言範圍,請細心閱讀下列經文:賽二12,19;十三9-11,13;二十六20,21;三十四1,2,8;珥一15;二1-3;二30-32;三12-16,18;摩五18,20;俄十五-十七;番一14,15,17;亞十二3,9,10;十四1-5,8,9,20;瑪四1-3;帖前五2,3;彼後三8,10。

教會被提後,聖靈的攔阻就除去。「只是現在有一個攔阻的,等到那攔阻的被除去。」(帖後二7)我們相信那個攔阻就是聖靈,祂在現今世代阻止不法之事全面發展。祂雖然在教會被提後仍會有能力工作,然而聖靈在這時候對不敬虔的政治和宗教這兩方面的管治已經解除。這叫撒但能夠策劃他末時的反叛。

古羅馬帝國將會復興為十國聯盟,覆蓋歐洲大部分的地土(請讀但二,七,啟十七)。已經拒絕彌賽亞的以色列國,將會擁戴最邪惡的偶像;他們末後的景況,比先前更不好了(太十二43-45,約五43)。大部分假稱自己是基督徒的(未重生得救的人),將會徹底背道(提前四1-3,啟三16-17)。

除了這複雜的政治和宗教動盪外,兩股極邪惡的勢力也隨之出現。撒但將能力給予宗教的獸和政治的獸,他們各自扮演不同角色;那時,邪惡的力量達至高峰。

政治的獸


這幅帶有預言性的圖畫,在啟示錄中描述出來(啟十三1-10)。這政治的獸在某程度上與隨後來的獸相反。二者皆為「獸」(其真正意思是「野獸」),但他們明顯在野心及其活動上都聯合起來。頭一個獸代表帝王及其帝國。二獸雖有所分別,然而他們會結合,顯得完全相等。政治的獸從大海中升起,大海就是眾多的外邦人(啟十七15),七個頭描繪鬼魔般的奸詐,十角指歐洲國君的聯盟(十二3,十七12)。這獸和他的國包含著古時外邦的能力(但七),但他會直接從撒但手中支取能力和啟示,直至他受到致命的一擊。然而這獸的恢復會快得驚人,在世上得到歡呼又被奉為神。這叫他的地位更加鞏固。他充滿能力,也變成撒但的工具,迫害為神作見證的猶太人四十二個月(或稱三年半)。事實上,其瘋狂的恨惡會驅使他們直接與神作對,他在但以理所述七十個七的後半部分,即七年大災難的後三年半,殘殺大量聖徒。

這邪惡的說狂妄話者和他毀壞犯姦淫教會(指背道的罪)的信眾,將會在最後一個七的中期出現;這使他成為唯一受到敬拜的對象。啟示錄的第十七和十八章就是第十三章的前奏。

宗教的獸


這位「行動者」的「職業」可在啟示錄十三章11-18節及新約其他經文見到。他的活動範圍是宗教。換句話說,這二人彼此是伙伴,頭一位擁有歐洲的首都(很可能是羅馬),另一位則擁有耶路撒冷。

宗教領袖從地中興起,暗示他可能是猶太裔人(屬地的人),偽稱自己是神的羔羊。但他的話出賣了他:他是魔鬼另一位代言人,擁有極大的本領迷惑人,像那位政治至高者一樣。事實上,他誘導世人向敵基督和自己敬拜。他自稱為神,這就是他邪惡和謗瀆的元素。他推行邪惡的崇拜,利用國際的經濟杯葛來實現其目的(啟十三17)。

第二個獸明顯是猶太裔的敵基督,稱為「大罪人」和「假先知」。有關他的全面描繪,學員要謹慎閱讀下列經文:但十一36-45;亞十一16,17;約五43;帖後二3-13;約壹二18-22;啟十九20)。(編者註:很多解經家如司可福都認為頭一個獸是敵基督或稱為大罪人,而第二個獸只是假先知,是第一個獸的代理人。)
這兩個罪大惡極的領袖,將會完全成為罪惡的化身。他們因他們的聯合,將會受到耶穌基穌基督再來時的審判。主耶穌基督會將他們扔進永遠的火湖裏(啟十九20)。

 

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