以馬忤斯聖經函授學校

第四課 浪子回家

(路加福音十五11-32)

那是個令人激動的晚上,家中的小兒子下定決心,要從此離開這個家。他身無分文,父親卻非常富有,父親去世的話,他將可繼承三分之一的家業。可是,現時這些都與他無益。

小兒子冷冷的對父親說:「請你把我應得的家業現在分給我。」

一時之間父親心如刀割,傷心欲絕。然而,他還是把家業分給了兒子。不多幾日,小兒子便收拾一切,往遠方的罪惡之城去了。

在那裡的感覺真好!沒有嘮叨、代溝及老人家的訓示,有的是自由自在、節目精采、大吃大喝、任意放蕩的生活。當酒肉朋友簇擁著他時,小兒子浪擲金錢、揮霍無度,故被稱為「浪子」。

其後,當小兒子耗盡所有時,天終於塌下來了。失業、物價高企、饑荒、債台高築,終使他陷於絕境。

花花公子淪為放豬工人

這位花花公子餓了,但他身邊的酒肉朋友早已離去;他渴了,沒有人給他水喝;付不起租,居住的地方也沒有了。最後,那地方的一個人僱用了他,打發他到田裡去放豬。現在滿身污垢的他,無人認出是誰了。他餵飼的豬,比他的境況還好,因牠們都得飽足,祇有他飢餓難當。

當他站在臭氣薰天的豬欄時,禁不住想起家中放滿食物的餐桌,新鮮烘製的麵飽,發出誘人的香氣。家中的僕人,都口糧有餘,而他卻捱飢抵餓,那是何等的愚昧。

他終於醒悟了,要回到父親那裡,求他的寬恕。那父親必定是一直在等待兒子的回來,因他離遠便看到了他,立即跑上去迎接。兒子正準備認罪求寬恕時,父親卻打斷了他的說話,擁抱著他連連與他親嘴。沒有責備,沒有「早知如此」一類的說話,祇有無條件的歡迎,何等偉大的愛!

進到屋內以後,父親呼喚僕人四處張羅,為兒子披上最好的袍子,把戒指戴在他指頭上,把鞋穿在他腳上,又命人把肥牛犢牽來宰了,預備宴席與眾人喫喝快樂。

那父親當時真的是歡天喜地,他說:「我這個兒子是死而復活,失而又得的。」於是,家人便一直慶祝到晚上。

當 大兒子從田間工作回來,知道了父親為小兒子的歸家大事慶祝時,便大發脾氣,不肯進去。父親出來勸他,大兒子對父親說:「我服事你這麼多年,從來沒有違背過 你的命,你並沒有給我一隻山羊羔,叫我和朋友一同快樂。但你這個兒子,和娼妓吞盡了你的產業,他一來了,你倒為他宰了肥牛犢。」

父親對大兒子好言相勸,他的答覆主要是說明,比起一個自覺行為較別人好的兒子,我們更有理由為一個犯罪而誠心悔改歸家的兒子歡喜快樂。

故事的意義

耶穌講述這故事的對象是一群自以為義的人,他們批評耶穌與罪人為友。故事中的父親代表神,小兒子代表願意悔改求赦免的罪人,大兒子代表那些犯罪而不願承認的人。故事的重點是神為認罪悔改的人歡喜快樂,卻未能為那些心裡剛硬、不肯悔改,自以為義的人歡樂。

除了這個重點,故事尚有其他發人深省的意義。

小兒子要求分家,帶同應得的家業離去,傷透父親的心。同樣,我們犯罪,不單是違背了神的律法,更使祂為我們憂心忡忡。

小兒子離家到遠方去享受自由放任的生活。同樣,我們亦迷戀世界,享受罪中的歡樂。然而,我們必須明白罪所帶來的歡愉是短暫的,實無法持久滿足我們心靈的需要。

小兒子有錢時,朋友簇擁著他,但當他耗盡所有時,沒有一個人向他伸出援手。我們因此認識到在魔鬼掌權的國度,並沒有免費的東西,一切皆須付出沉重的代價。

小兒子遇上的困境、飢荒,對他來說是變相的祝福。很多時候,一個悲劇、意外、病患、傷痛或危機,才可使我們醒悟過來。

小兒子耗盡所有以後,唯一能找到的工作是放豬。對他來說,是一個很大的羞辱。罪惡就是這樣無情的,它使人變得卑賤。

最後,小兒子孤立無援了。人到了這種絕境,便是神工作的機會。當人求助無門時,他仍可仰望天上的父神。

毫無疑問的是小兒子的父親,一直有為離家的兒子禱告。禱告可以帶來改變,也可以改變人。

小兒子離家時,對父親說「把我應得的家業給我。」歸家時,他說:「請把我當作僕人。」這就是說,他離家時所求的是自以為應得的,回家時所求的卻是恩典和憐憫。可見恩典比公平更可貴。

故事中父親對歸家兒子的歡迎,清楚透視了神的心意。這是聖經中唯一提及神急著要做的一件正面的事情,祂跑出去迎接回轉的人。

最好的袍子象徵神為悔改信靠基督的罪人所預備的公義之袍(林後五21)。鞋子象徵信徒在神家中作後嗣的身份,因為當時奴僕是不穿鞋子的。

聖經描述歡迎小兒子歸家的慶祝時說,他們就快樂起來,當中並無提及何時停止。當罪人悔改歸回父家時,天上的歡樂是不會停止的。

現代的浪子

多年前,一個年輕人離開了家鄉到美國另一個州去生活。十年來,他生活放蕩,為雙親帶來無比的羞辱。像聖經中的浪子,這人終於決定回家求取寬恕,但不敢肯定家人會否重新接納他。

他寫了一張便條給母親,叫她在家門前的矮樹叢綁一條白布,表示願意原諒他。假如他坐長途巴士經過時,看不到白布條,便會繼續自己的旅程。

當巴士進入他家的城鎮時,這人開始感到緊張。最後,家門終於在望了,矮樹叢仍在,竟然綁上了數以百計的白布條,迎風招展。他立即從座位站起來下車,心中知道家人是多麼歡迎他回家。

神也是這樣歡迎我們,祂家門前有一棵樹,就是各各他的十字架。祂的雙手張開,歡迎所有罪人從罪中回轉,接納祂為救主。

 

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